Vale a pena comprar um Google Home Mini?

Quando Stephen Hawking e Elon Musk dizem que temos que nos preocupar com o desenvolvimento da Inteligência Artificial, nós deveríamos pelo menos escutá-los. A regulamentação desta nova tecnologia, tanto em relação ao seu desenvolvimento quanto às questões éticas, ainda é muito recente. Porém, neste momento, isso não significa que ter uma experiência com assistentes pessoais seja realmente um problema.

Dentre os serviços de assistentes inteligentes, os mais populares sem dúvida são os Amazon Echo e Google Home. Depois de três meses usando o Google Home Mini, posso dizer que a minha experiência vem sendo melhor do que poderia ter imaginado quando comprei o aparelho. Se você tem interesse e quer saber como seria usar o Home Mini no Brasil, continue lendo este artigo.

Como comprei o Google Home Mini

Em maio de 2017, comprei a Amazon Echo e optei pelo modelo padrão, com alto-falante Bluetooth cilíndrico e não pela versão menor, conhecida por Echo Dot. Quando penso hoje no custo benefício disso, me arrependo amargamente, pois poderia ter muito bem escolhido a versão menor e bem mais barata. Por este motivo, quando a Google anunciou a versão Mini, pensei que os 50 euros seriam uma compra “justa”, visto que a versão padrão custa três vezes este valor.

Google Home Mini - Review / Mobizoo
O Google Home Mini é prático e pode ser colocado em diferentes ambientes da casa

Felizmente, a Google comercializa grande parte dos seus produtos na Alemanha, onde moro. O que, com certeza, é mais fácil do que ter que comprar no Brasil a partir dos EUA, por exemplo. Porém, percorrendo as páginas do Mercado Livre, não é impossível encontrar alguns vendedores oferecendo o dispositivo por um preço razoável se levarmos em consideração as limitações do mercado nacional.

Vale lembrar que tanto o Google Home Mini quanto o Google Home trazem o Assistente do Google incorporado. Porém, devem ser considerados dispositivos independentes. Logo, não confunda o uso do Assistente do Google no smartphone Android ou iOS com a experiência desta central inteligente de controle da casa.

Como funciona o Google Home Mini

– Hey Google, how is the weather today?

– The forecast for today is 2 degrees, mostly cloudy…

– Hey Google, turn on the living room!

– Sure, turning the living room on.

– Hey Google, show me photos of my trip to Italy from last year on my TV!

– Showing pictures of your trip to Italy from last year on your TV.

– Hey Google, play Greg News from YouTube on my TV!

– Sure, playing Greg News from YouTube on your TV.

– Hey Google, play The Big Bang Theory from Netflix on my TV!

– Sorry, I can’t play Netflix on Android TV yet, try to use the remote control instead…

O Google Home Mini é excelente, mas especialmente quando usado no idioma local; e melhor ainda se usado nos EUA. O mesmo acontece com a Amazon Echo. Apesar do Google Assistente já oferecer suporte para o português do Brasil em um smartphone com configurações de software específicas (Android 5.0+), o alto-falante da Google ainda está limitado a pouquíssimos idiomas, entre estes Alemão, Inglês (EUA, Índia, Reino Unido, Canadá e Austrália), Francês (Canadá e França) e Japonês.

O diálogo acima descreve bem o dia a dia com um alto-falante desenvolvido para ser um assistente diário, não apenas o Google Home Mini funciona com tais comandos de voz, mas a Alexa ou mesmo o Bixby no meu Galaxy S8. Porém, toda a minha interação com estes três serviços ocorre em inglês.

Usando o Google Home Mini - Review / Mobizoo
Na cozinha, o Home Mini é um grande aliado para quem gosta de cozinhar

Enquanto a Alexa aprende e realiza ações através da configuração de “skills” (habilidades em português), o Google Home usa “actions” (ações em português). Por exemplo, todas as manhãs peço para ouvir as notícias do dia, a escolha destas não é feita de forma aleatória pelo Google Assistente, mas é baseada na lista de canais de notícias que eu escolhi previamente a partir de uma lista oferecida pelo Google Home:

– Hey Google, what is my flash briefing?

– Good Morning, Camila. The time is 9am. Today in Berlin the maximum is 3 degrees and the minimum is 0 degrees. Here is the latest news from BBC…

Neste momento, o Assistente toca uma gravação específica de todos os canais que assino sobre notícias, tais como a Reuters TV, CNET, WIRED News, The Economist e assim por diante. É como se eu ligasse o rádio no carro pela manhã, mas sem ter que mudar de estação para conferir diferentes notícias, pois foi customizado previamente.

Usando o Google Home Mini - Review / Mobizoo
Para controlar o Google Home Mini é necessário baixar aplicativo “Home”

Também posso ter informações relevantes sobre a minha agenda do dia, o que realmente ajuda. E, claro, tudo isso sem tocar no meu smartphone, na TV ou computador. Com o passar do tempo, é inevitável, acabamos nos acostumando e tornando essas ações rotineiras. Faz praticamente um ano que chego em casa e acendo as luzes de casa usando a voz.

Apenas o Google Home Mini não é suficiente

Para viver uma experiência completa com o Home Mini é preciso adquirir produtos extras. É claro que você pode não querer ligar ou desligar as luzes de casa usando um comando de voz e usar o alto-falante apenas para pesquisa e informações relevantes do cotidiano. Porém, qual é a graça de se ter uma central de controle inteligente se não é para usá-la?

As lâmpadas inteligentes da Philips, conhecidas por Hue, acabaram custando mais do que o próprio Google Home Mini e usa a rede wi-fi para comunicação com o Assistente. Assim, quando cai a internet, volto a ter que ligar as luzes usando o interruptor.

Usando o Google Home Mini para controlar sua casa - Review / Mobizoo
O Google Home Mini precisa de outros dispositivos, como a Philips Hue, para controlar as luzes de casa

Outro empecilho (e que me deixa bastante frustrada) é o fato de que a minha Android TV, por exemplo, está conectada ao serviço, porém, apesar de ter o Googlecast incorporado, não funciona como o Chromecast. Em outras palavras, pedir para que o Assistente abra na TV uma série do Netflix não funciona, pois até o momento o Google Home não conversa com uma Android TV como o faz com um dispositivo Chromecast.

O que é engraçado, por outro lado, é que pedir para ver imagens específicas de uma viagem ou evento usando o Google Photos a partir da televisão funciona perfeitamente, bem como assistir a vídeos no YouTube. Logo, apesar do Assistente afirmar que não oferece suporte para uma Android TV na hora de conectar com o serviço Netflix, penso que este seja um problema do próprio serviço de streaming que ainda não adaptou o aplicativo, pois o Spotify, por exemplo, depois de conectada a conta, toca perfeitamente.

Outra ação bacana é usar aplicativos de terceiros para configurar rotinas. Até agora venho usando o IFTTT e o Yonomi. Com eles, por exemplo, é possível realizar ações de forma automática em determinados momentos do dia ou definir certos comportamentos. Por exemplo, meu celular está sempre no silencioso, com a opção de vibração desativada, logo, é quase impossível ver quando alguém está me ligando. Usando um comportamento específico no Yonomi, sempre que alguém me liga (e estou em casa, claro) as luzes começam a piscar. No início levava sempre um susto, mas agora me acostumei.

Usando o Google Home Mini para automatizar sua vida - Review / Mobizoo
Com o Yonomi é possível ativar alertas para ações específicas

Vale a pena usar o Google Home Mini no Brasil?

Mesmo levando em consideração as dificuldades de compra e uso de um Google Home Mini no Brasil, acredito que vale a pena investir no Assistente neste momento. Ao contrário da Amazon Echo, que ainda não oferece o suporte para o português do Brasil, o Assistente do Google já pode ser usado em smartphones no país no nosso idioma nativo. Logo, a gigante das buscas me parece mais próxima de trazer o português para o Home do que a Amazon para a Echo.

O Home Mini funciona tanto para Android quanto para iPhone e iPad, e consegue distinguir dentre os diferentes usuários a partir do reconhecimento da voz de cada um. Assim, o uso do Assistente da Google no Home Mini é bastante democrático.

Vale a pena comprar o Google Home Mini no Brasil? - Review / Mobizoo
Se você quer fazer parte da evolução dos assistentes pessoais, o Google Home Mini é uma ótima pedida

Por fim, assim como hoje o uso de um computador ou de um smartphone acaba sendo imprescindível para realizarmos nossas tarefas, seja no trabalho ou em casa, assistentes inteligentes o serão em um futuro bem próximo. Talvez o uso destes no seu smartphone não faça tanto sentido agora, pois o ato de conversar em público com um dispositivo não é tão confortável quanto entre quatro paredes. Porém, acender as luzes quando chegamos em casa com as mãos cheias de sacolas com a ajuda de um assistente inteligente é extremamente funcional, ou mesmo perguntar o significado de uma palavra e obter a resposta em segundos sem ter que tocar na tela do smartphone e realizar uma pesquisa.

E sim, devemos também nos questionar a respeito do uso destas máquinas, pois assim como acontece com todo o tipo de tecnologia criada até hoje, apesar de acreditarmos que estamos no comando no início, com o passar do tempo, nos tornamos muito dependentes delas. Desta forma, tenha certeza do tipo de informação que deseja compartilhar, verifique os termos de privacidade e, por fim, certifique-se de tomar todas as providências para fazer com que a sua rede local esteja mais segura possível.

E aí, você investiria em um Google Home Mini hoje? Por quê?

Nota: os textos em inglês foram mantidos neste idioma para ilustrar com realismo a minha experiência com o Google Home Mini no cotidiano. A tradução dos diálogos pode ser encontrada aqui.